Bakterija pronađena u Jeloustounu pre pola veka ključna za otkrivanje virusa COVID-19

U vrućim vrelima Jeloustouna opstaju najrazličitiji mikrobi, a neki od njih su danas ključni u otkrivanju novog virusa korona.

Bakterija pronađena u Jeloustounu pre pola veka ključna za otkrivanje virusa COVID-19 Foto: Profimedia

Jeloustoun je odlično utočište za mikroskopska stvorenja. U njegovih 10.000 hidrotermalnih pojava fumarola, sumpornih blatnih vrela, vrućih vrela opstaju najraznoliki mikrobi. Među njima su i neobična stvorenja koje mikrobiolozi nazivaju ekstremofilima, a koja zauzimaju istaknuto mesto među značajnim naučnim otkrićima.

Tomas Brok je 1965. godine na izvoru Oktopod opazio "ružicaste želatinozne mase, očigledno biološkog porekla, na zapanjujuće visokim temperaturama". Ovi vlaknasti organizmi su opstajali pri temperaturi od 82°C, što je začuđujuće, i to u vreme kada se smatralo da bakterije ne mogu da opstanu na temperaturama višim od 60°C. Brok se vratio na to mesto godinu dana kasnije sa studentom Hadsonom Frizom, te su zajedno pokupili jedan drugačiji organizam, žuckastu bakteriju sklonu vrelini, koju je Brok nazvao Thermus aquaticus.

Uzgajanjem T. aquaticusa došlo se do enzima koji replikuju DNK pri visokim temperaturama a taj enzim je učinio da lančana polimerizacija postane svrsishodna. Danas ključna alatka u molekularnoj biologiji, lančana polimerizacija je 1993. godine biohemičaru Keriju Malisu donela Nobelovu nagradu za hemiju.

Trenutno se ova bakterija koristi da pojača signal virusa u većini dostupnih testova za COVID-19, piše National Geographic.

Od kako novi virus korona obilazi svet, testiranje je postalo srž praćenja - i nadamo se usporavanja - napretka pandemije. Proces PCR-a, koji je vitalna okosnica testa, je relativno jednostavan i brz, zahvaljujući grupi bakterija koje žive u termalnim bazenima Jeloustouna.

"PCR tehnologija pomaže u spašavanju života", kaže molekularni biolog Ostin Šul sa prezbiterijanskog koledža u Južnoj Karolini.



bonus video
ostavite komentar
Inicijalizacija u toku...
U prodaji je oktobarsko izdanje časopisa National Geographic Srbija.