Iznenađujući razlog zbog kojeg je polarnim medvedima neophodan led da bi preživeli

Novo istraživanje je ukazalo na značaj leda u lancu ishrane polarnih predatora.

Iznenađujući razlog zbog kojeg je polarnim medvedima neophodan led da bi preživeli Foto: Shutterstock

Svake zime, led u Arktičkom moru se poveća oko pola, a te nastale zamrznute vitice okružuju severnu obalu. Nakon što su dostigli svoj maksimalni nivo, s prolećem ledeni omotači počinju da se tope - a ovo je najvažniji period za polarne medvede čija je hrana povezana sa ledom u moru.

Iz galerije: Meda na tankom ledu

Poslednjih nekoliko decenija led se topi brže nego ikad. U 2019. godini je zabeležen sedmi po redu najniži nivo leda na Arktiku, od kada se pomoću satelitskih snimaka beleži nivo ledenog omotača (od pre 40 godina), prema Nacionalnom informacionom centru za sneg i led (National Snow and Ice Data Center).

„Iako ove godine nije postavljen novi rekord ovog negativnog trenda, ipak se radi o podatku koji ne bi trebalo zanemarivati. Opadajući nivo leda u Arktičkom moru zabrinjavajući je tokom čitave godine, a videćemo šta će ovo proleće doneti”, objašnjava naučnik za polarne medvede sa Univerziteta u Alberti, Endrju Derošer.

Hladno proleće omogućava ledu da se duže zadrži, što medvedima olakšava pristup njihovoj omiljenoj hrani: fokama. Suprotno, toplo proleće ovaj period pristupačnosti hrane skraćuje u velikoj meri. „Za polarne medvede ovo znači da će preživeti samo najdeblji”, istakao je Derošer.

Gojazniji medvedi imaju izvesno osiguranje da će preživeti leto bez leda, kada hrane ima jedva ili je nema uopšte. Deblje ženke polarnog medveda imaju više energije da uspešno rode i potom odgaje zdrave mladunce.

„Nijedan polarni medved, ikad, nije pogledao svoj odraz u otopljenom jezercetu i pomislio: Predebeo sam”, navodi kroz šalu naučnik.

Ovako izgleda nestašica - U potrazi za hranom...

Opšte je poznato da je led važna platforma sa koje polarni medvedi love i na kojoj odgajaju svoje mlade, ali se ispostavilo i da led sam po sebi predstavlja važan izvor energije za njih.

Više od 70% ishrane polarnih medveda - bar za tri generacije populacije medveda u severnoj Kanadi - vodi poreklo od algi koje rastu na morskom ledu, prema istraživanjima objavljenim 2018. godine u dnevniku PLoS ONE.

Pogledajte i Vanredno stanje: Masovna invazija polarnih medveda u Rusiji (FOTO, VIDEO)

Zamrznuti lanac ishrane

Foto: Shutterstock

Gledajući led odozgo, on deluje kao ogromna, zdepasta i bela površina. Međutim, gledajući ispod, led u morima je prekriven zelenkasto-braon otiračem od različitih vrsta algi.

Ako je sledeće što biste zamislili prizor kako masivne vilice polarnog medveda lome i žvaću svoj hrskavo-ledeni obrok od zelenih trava, ni ta slika ne odgovara na pitanje o tome zašto je led važan u ishrani medveda. Oni ne jedu led direktno. Umesto toga, istraživači su došli do zaključka da najvažniji udeo obroka za medveda čine morske životinje koje se hrane algama sa leda. Istraživači su ispitivali medvede koji nastanjuju zapadni i južni deo zaliva Hadson i Bafinov zaliv.

Ishrana polarnih medveda sačinjena je u velikoj meri od foka i beluga kitova. I foke i beluge se hrane malim stvorenjima koje nazivamo zooplanktonima, a koje se dalje hrane algama koje prekrivaju donju površinu leda.

Na granici istrebljenja? Srceparajući video polarnog medveda na samrti: Ovako izgleda umiranje od gladi (VIDEO)

Omiljena hrana medveda - prstenasta foka jede razne ribe i škampe, koji se hrane planktonom koji preživljava od algi. 

„Alge koje prekrivaju površinu leda su tanje od debljine dlake”, objasnio je pomorski ekolog iz Škotske Asocijacije za Pomorske Nauke (The Scottish Association for Marine Science), Tomas Braun. Iako su pojedinačno sitne, one kolektivno imaju veliki uticaj na polarne ekosisteme.

Nakon duge mračne Arktičke zime, prolećno svetlo stimuliše rast algi, što stvara bogatu trpezu za stvorenja koja zovemo kopepode, amfipode i zooplankton. Na leto, kada se led otopi, alge potonu. Ribe koje se hrane tim sedimentima i foke koje se hrane ribama formiraju lanac ishrane za polarne medvede koji su na vrhu.



bonus video
ostavite komentar
Inicijalizacija u toku...