Ogromna količina magme vreba ispod jeloustonskog supervulkana

Supervulkan ispod Nacionalnog parka Jeloustoun više nego duplo veći od prvobitnih naučnih procena,

Ogromna količina magme vreba ispod jeloustonskog supervulkana Foto: Wikimedia Commons

Nova analiza pokazuje da rezervoar magme koji vreba ispod uspavanog supervulkana u Jeloustonu daleko premašuje prvobitno procenjenu količinu.

„Saznali smo da je oko dva i po puta veći od prvobitne procene veličine.“ rekao je naučnik analitičkog tima Džejms Farel sa Univerziteta u Juti u Solt Lejk Sitiju. „To ne znači da postaje veći, nego da je naša sposobnost da ga analiziramo poboljšana“.

Supervulkan ispod nacionalnog parka poslednji put je imao masovnu erupciju pre nekih 640.000 godina, prema procenama Geološke službe Sjedinjenih Država (USGS). To je potencijalan supervulkan koji je u stanju da izbaci više od 1.000 kubnih kilometara magme širom Montane, Ajdaha i Vajominga, što bi imalo uticaj na svetsku klimu.

„Verujemo da će se aktivirati jednog dana, ali nemamo predstavu kada će to biti.“ rekao je Farel.

Više magme izmereno

U novoj analizi, Farel i njegov tim izračunali su veličinu vulkanskog rezervoara magme uz pomoć analize merenja zemljotresa od 1984. do 2011. godine sa 40 instaliranih seizmometara širom Jeloustouna.

Nacionalni park Jeloustoun se nalazi u seizmički veoma aktivnom regionu i godišnje iskusi između 1.500 i 2.000 zemljostresa. Većina potresa je preslaba za ljudsko opažanje, ali povremeno se „dešavaju veći zemljotresi poput onih magnitude 7.3 koje smo videli 1959. godine“, rekao je Farel.

Tim je koristio softver kako bi izračunao koliko je potrebno seizmičkom talasu da dođe od epicentra zemljotresa do seizmometara na površini. Potom su analizirali rezultate kako bi pronašli delove gde talasi usporavaju, što je znak da su putovali kroz magmu.

„Seizmički talas putuje sporije kroz rastopljen materijal.“ rekao je Farel.

Tim je iskoristio informaciju kako bi napravio mapu podzemnog rezervoara magme ispod Jeloustouna. Farel je uporedio tehniku sa medicinskim skenerima uz pomoć kojih doktori vide unutrašnjost ljudskog tela. „To je potpuno ista tehnika, samo što mi koristimo seizmičke talase i to na mnogo većem prostoru.“

Mapa je otkrila da jeloustonski rezervoar magme nije vertikalan, kao što se ranije mislilo, već je nagnut u pravsu severozapad-jugoistok. Takođe je mnogo veći nego što se ranije mislilo, sa dimenzijama 90x30 kilometara sa svake strane i dubinom od oko 10 kilometara.

Nova veličina znači da je rezervoar skoro jednak kao i onda kada je supervulkan poslednji put bio aktivan, pre 640.000 godina.

„Ono što vidimo slaže se sa geološkim podacima koje imamo o prošlim erupcijama. To znači da postoji potencijal za erupciju istog tipa kao što smo videli u prošlosti.“ rekao je Farel.

Naučnici misle da se nakon svake erupcije rezervoar magme prazni i da je potrebno vreme kako bi se ponovo napunio.

Globalna katastrofa

Naučnici predviđaju da će, jednom kada se aktivira, jeloustonski supervulkan izazvati globalne posledice. Ogromne količine pepela i zdrobljenog kamenja biće lansirane u atmosferu odakle će polako padati natrag na Zemlju.

„Imaćemo kišu pepela sve do Velike ravnice, a možda i dalje na istoku.“ rekao je Farel.

Pored toga, vulkanski materijal i gasovi koji se nađu u atmosferi će blokirati Sunčevu svetlost, izazivajući pad temperature u svetu.

Ne postoji ništa čime bi ljudi mogli da spreče da se erupcija dogodi, ali ćemo barem imati instrumente koji će nas upozoriti na erupciju pre nego što se dogodi. Jeloustonska vulkanska opservatorija nastala u partnerstvu državnih, federalnih i akademskih stručnjaka, prati rad vulkana.

„Mislim da ćemo upozorenje o kobnom kretanju magme dobiti mesecima ili nedeljama pre erupcije.“ rekao je Farel.

Farel smatra da katastrofalna erupcija, kakva će biti, ne predstavlja trenutno pretnju, niti ljudi treba da se fokusiraju na nju. USGS smatra da su šanse za super-erupciju 1:730.000.

„Najverovatnija opasnost u Jeloustounu potiče od velikih zemljotresa. Mnogi smatraju da je jeloustounski vulkan zakasnio sa erupcijom, ali nema dokaza da je to tačno. Ne možemo reći kada će se naredna erupcija desiti.“ izjavio je Farel.



bonus video
ostavite komentar
Inicijalizacija u toku...
U prodaji je oktobarsko izdanje časopisa National Geographic Srbija.