"Sapun" mumije: Zašto se neka tela pretvaraju u sapun kada se zakopaju u odgovarajućim uslovima?

Ostavljeno u suvom okruženju, kao što su to stari Egipćani voleli, telo može da očvrsne. A u vrlo retkim prilikama, pod pravim uslovima, beživotno telo može da se pretvori u sapun.

"Sapun" mumije: Zašto se neka tela pretvaraju u sapun kada se zakopaju u odgovarajućim uslovima? Foto: Shutterstock

Smrt je misteriozan deo života. Jedino izvesno je da će elementi, kada umrete, napustiti telo. Ako se odlučite za kremaciju, vaše telo će se pretvoriti u dim i pepeo. Oni koji žele da budu sahranjeni na groblju raspadaće se uz pomoć insekata i bakterija. Ostavljeno u suvom okruženju, kao što su to stari Egipćani voleli, telo može da očvrsne. A u vrlo retkim prilikama, pod pravim uslovima, beživotno telo može da se pretvori u sapun.

Hemijski proces koji se naziva "saponifikacija" ili "pretvaranje u sapun" deluje u tim slučajevima. Ljudi namerno koriste ovaj postupak da bi napravili sapun od biljnih ulja i životinjskih masti. Obično se trigliceridi u masnim materijalima razvijaju u sapun uz pomoć hemijskih komponenti, poput natrijum-hlorida. Ali kada se saponifikacija dogodi ljudima, to uglavnom nije namerno. Tela koja završe u vodi ili tlu s pravim enzimima svoju masnoću mogu pretvoriti u vosak. Kad se ostatak tela raspadne, on ostavlja samo skelet prekriven debelim naslagama tamnoljubičastog ili sivkasto-belog "sapuna".

Takav je slučaj sa "mumijama od sapunice", čija su tela pretvorila masne naslage u voštanu supstancu. Poznat kao adipocera - kolokvijalno nazvan "grobni vosak" ili "mrtvački vosak" - ovaj materijal se obično formira u okruženjima koja su topla, vlažna, bez kiseonika i u prisustvu bakterijskih enzima, kako objašnjava Kejtlin Douti, pogrebnica, bloger, pisac i YouTube zvezda koja se zalaže za drugačiji odnos prema smrti i običaje u zapadnoj kulturi. U osnovi, truljenje se zamenjuje trajnim čvrstim uljima masnih tkiva na unutrašnjim organima i licu.

Iako, po svemu sudeći, bilo koje telo ima potencijal da postane "mumija od sapunice", ova pojava je veoma retka. Dva najpoznatija slučaja su prikazani u Muzeju Smitsonijan u Vašingtonu i oba tela su ekshumirani sa istog groblja u Filadelfiji 1875. godine, jer je izgradnja nove železničke infrastrukture zahtevala uklanjanje grobnica. Voda je ušla u oba njihova sanduka, noseći sa sobom alkalno tlo i sprečavajući tela da propadaju kao i većina zakopanih ostataka.

Iako je odbojno i neprijatno videti ljudsko telo pretvoreno u sapun, antropolozi mogu mnogo da nauče iz ovih eksponata. Pošto je odeća obično zapetljana u vosak, vlakna se bolje čuvaju i tako daju naučnicima informacije o tome kada su živeli, a njihove kosti ostaju netaknute unutar masnog materijala. Tehnologija poput rentgenskih i CT skenera može da analizira kosti, pomažući da se utvrdi njihova starost u trenutku smrti.  

Različiti procesi propadanja mogu biti čudni i nepredvidivi. "Sapun mumije" predstavljaju jednu od najčudnijih sudbina.

Pogledajte i:



bonus video
ostavite komentar
Inicijalizacija u toku...
U prodaji je oktobarsko izdanje časopisa National Geographic Srbija.