Lamantini u tesnacu: Prevršilo svaku meru

Kings Bej na Floridi vrvi od lamantina, ali i od turista. U tome i jeste problem.

Lamantini u tesnacu: Prevršilo svaku meru Snimio: Pol Niklen

Znak dobrodošlice na prilazu Kristal Riveru nije nešto što se viđa svaki dan. Na njemu stoji: "Informacije o lamantinima na radio-talasima 1610 AM." Osim toga, koji to još grad ima crveno-belo-plavu statutu ugroženog morskog sisara ispred svoje skupštine.

Pogledajte galeriju fotografija

Ako zastanete i pitate gde možete da vidite ova popularna vodena stvorenja, reći će vam da u Kings Beju bar dvadesetak radnji sa ronilačkom opremom koje nude podvodne ture. A možete i da iznajmite kajak i odveslate do jednog od toplih izvora gde se lamantini okupljaju preko zime. Ako pak želite da ih posmatrate sa kopna, možete da odete do kanala zapadno od izvora Tri sestre.

Posle svega nekoliko minuta ugledaćete prve lamantine kako krstare dole u vodi, poput bledih duhova u kanalu boje žada. Prolaze sami ili sa mladuncem, a ponekad i u grupicama od po tri do četiri jedinke. Velika masa ljudi neprekidno dolazi i odlazi.

"Kao da neka velika zarđala kanta za ulje pluta po vodi", kaže jedan čovek.

"Bože, našta liče!", uzvikuje jedna žena sa južnjačkim naglaskom, a donekle je i u pravu. Zdepasta stvorenja što prolaze ispod mosta ne bi sigurno nikada osvojila nagradu na konkursu za najlepšu životinju. Jedina boja na njima su ružičasti ožiljci od elisa, koji na njihovim sivim leđima liče na tragove rogate zvečarke na pesku.

"Nema više mesta za lamantine", kaže jedan drugi čovek, misleći na kretanje velikog broja čamaca u istom uskom kanalu sa životinjama. "Eh da, tako to ide", snuždeno vrti glavom. "Kad ovakva mesta postanu komercijalna, ljude je baš briga za posledice."

A ne. Ne, gospodine. Tu grešite. Ljudima u Kings Beju je veoma stalo do lamantina. Pogledajte natpise po gradu na kojima piše: "Sačuvajmo Kristal River" i "Skinimo s grbače Ministarstvo za lov i ribolov!" Ljudi ovde brinu o lamantinima mnogo više nego što mislite.

Nacionalni rezervat Kristal River obuhvata dobar deo Kings Beja, jezero površine 240 hektara koje se izliva u Meksički zaliv 105 kilometara severno od Tampe. Grad Kristal River nadovezuje se na rezervat kao da ga je obgrlio, mada više u geografskom nego u figurativnom smislu. Štaviše, dešavalo se da su se pojedini stanovnici ophodili prema upravniku rezervata Majklu Lasku kao prema uniformisanom otelotvorenju zla.

Po svom dolasku u Kristal River 2009. godine Lask je uleteo pravo u rat zbog nagomilanih suprotnosti: državnih propisa protiv lične slobode, javnog pristupa protiv privatnog poseda, promena protiv tradicije, idealizma protiv novca. I mada su lokalni konflikti odslikavali probleme čitave nacije, njihov uzrok je bio jedinstven i jedinstveno ironičan: lamantin, stvorenje bez trunke agresivnosti, dobroćudno poput plišanog mede.

Težak 500 i više kilograma, severnoamerički lamantin podseća na nekakvog zdepastog delfina ili omanjeg kita, mada nije u srodstvu ni sa jednim ni sa drugim. (Zapravo, lamantin i slon imaju zajedničkog pretka.) Lamantini nemaju zaštitni sloj sala koji kitove štiti od hladnoće. U vodi hladnijoj od 20 stepeni Celzijusa počinju da slabe i umiru. Podvrsta koja živi u Sjedinjenim Državama, floridski lamantin, naseljava priobalna područja Atlantskog okeana i Meksičkog zaliva. Zimi, kada temperatura vode padne, lamantini zalaze u kopno i okupljaju se oko toplih izvora ili drugih izvora toplote, uključujući i cevi za pražnjenje termoelektrana.

U Kings Beju lamantini imaju gotovo savršeno zimsko sklonište. Na desetine toplih izvora razbacanih po zalivu pumpaju preko cele godine svežu vodu sa konstantnom temperaturom od 22 stepena Celzijusa. Kings Bej je toliko pogodan za lamantine da se zimska populacija od 60-ih godina XX veka povećala sa 30 na 600 jedinki koliko ih ima danas. I ukupan broj populacije na Floridi popeo se na oko 5.000 životinja. U periodu od novembra do marta stanovnici Kristal Rivera mogu u svako doba bukvalno da izađu iz kuće i ugledaju na desetine lamantina kako plivaju, lenčare i spavaju po gradskim kanalima, poput lenjih pasa sklupčanih na travnjaku.

"To je u stvari urbanizovana divlja vrsta koja praktično živi u našem dvorištu, 15 metara od mesta gde spavamo", kaže Robert Bond, biolog pri Geološkom pregledu Sjedinjenih Država, koji proučava floridske lamantine više od 35 godina. "Divlji su kao i krdo slonova u prirodi, a evo, ipak su tu."

To je dovelo do toga da Kristal River postane prestonica lamantina u Sjedinjenim Državama. Toj tituli doprinosi još jedna nesvakidašnja okolnost. Nigde drugde ljudima nije dozvoljeno da ulaze u vodu i plivaju sa lamantinima, da im prilaze, pa čak i da ih dodiruju. Takva bliskost sa jednom ugroženom i saveznim zakonima zaštićenom divljom životinjskom vrstom danas nikad ne bi bila dozvoljena, ali ova vrsta aktivnosti je već odavno postala popularna turistička atrakcija u Kristal Riveru, još iz vremena pre Zakona o ugroženim vrstama iz 1973. godine i osnivanja rezervata deset godina kasnije.

Program "Plivajte sa lamantinima" samo je jedna od spornih tačaka oko kojih se glože zagovornici očuvanja prirode, vlasnici čamaca, zemljoposednici, političari i turističke agencije kad je reč o budućnosti Kings Beja. A

Ministarstvo za lov i ribolov Sjedinjenih Država, koje je nadležno za sve nacionalne rezervate, pa i za očuvanje populacije lamantina, stoji nasred svega toga, kao šerif koji pokušava da održi mir u gradu podeljenom na dva zavađena tabora.

"Postoji još mnogo sličnih kontroverznih problema u vezi sa divljim životinjama, kao, na primer, sa vukovima na zapadu", kaže Majkl Lask, "ali bura emocija oko ovih životinja je neverovatna."

NASTAVAK NA SLEDEĆOJ STRANI



bonus video
ostavite komentar
Inicijalizacija u toku...
U prodaji je septembarsko izdanje časopisa National Geographic Srbija.